objectif Ligue des champions, développement des jeunes, Aulas maintenu… Ce qu’il faut retenir de la conférence de presse de John Textor

“C’est avec un immense plaisir que je vais vous expliquer ce que nous avons fait ces dernières semaines, et vous présenter John.” C’est par ces mots que Jean-Michel Aulas a ouvert le bal de la conférence de presse, mardi 21 juin, au lendemain de l’annonce des négociations exclusives de l’Olympique lyonnais avec l’Américain John Textor. Pendant près d’une heure dans la salle de presse du Groupama Stadium, les deux hommes ont évoqué les coulisses des négociations et le nouvel investisseur un exposé sur sa vision du projet et du football. “C’est un grand jour pour l’institution, un grand jour pour tous les gens qui la composent”s’est réjoui le président du club, qui va continuer de siéger au Conseil d’administration du club rhodanien.

Présent au club depuis 35 ans, Jean-Michel Aulas, s’est réjoui de la façon dont les négociations avec Eagle Football Holdings, le nouveau venu, se sont déroulées. “L’opération a été un grand succès au-delà de nos espérancesa accéléré le président lyonnais. Certains ne respectaient pas les engagements précis et ne correspondaient pas aux valeurs. Puis nous avons rencontré John qui coche toutes les cases. Depuis le début il a souhaité s’investir dans l’OL avec une collaboration permanente avec l’équipe de direction.”

La finalité est intervenue rapidement : “On s’est mis d’accord dans la nuit de samedi à dimanche et tout a été signé directement, le lundi matin.” La concrétisation financière arrivera “le 29 juillet”“l’assemblée générale va voir l’augmentation du capital.”

Pendant ces dix minutes de monologue, le président Jean-Michel Aulas a évoqué les points marquants qui guideront le Lyon, version John Textor. Au programme : “mettre le football au cœur de notre développement futur”retrouver de “l’ambition tant sur le plan national et européen” et, avec une injection de 86 millions d’euros, “répondre aux aspirations économiques avec une augmentation du capital.”

John Textor au côté de Jean-Michel Aulas lors de la conférence de presse de l'Olympique lyonnais, le 21 juin 2022, au Groupama Stadium.  (OLIVIER CHASSIGNOLE / AFP)

Enfin, le quatrième et dernier point, réside dans “le fait que je puisse rester avec l’équipe en place. John a souhaité que je reste et était que je sois présent, ce n’était pas une obligation absolue, mais c’un souhait des fans et aussi de l’ensemble des gens qui ont participé : la DNCG, la Ligue, le personnel…” Pour l’homme d’affaires lyonnais de 73 ans, “John va repartir demain au Brésil et recevoir les clés de la ville de Rio avec ce qu’il a fait à Botafogo. Ce qui montre la passion des fans pour lui et le travail accompli.” Le patron des Gones a également fait une promesse pour le mercato : “Nous serons ambitieux.”

Une fois cette première partie passée, John Textor, entrepreneur américain de 56 ans, a longuement parlé de son “amour sincère pour le football” et de sa vision du “football” avec, en fil rouge, ses expériences à Crystal Palace et Botafogo. Il s’est présenté comme quelqu’un qui “aime savoir ce que les gens vont pouvoir penser et dire dans le futur” en illustrant son propos avec ses innovations dans les effets spéciaux et l’intelligence artificielle.

Le natif du Missouri n’arrive pas à l’OL pour prendre le pouvoir, mais se présente “ici en tant que ressource. J’espère que les gens me percevront comme quelqu’un qui aime aider.” Sur sa vision du football, il a parlé de son attrait pour “le développement des jeunes”. “Je suis venu ici car il y a cette académie qui a mis l’accent sur les jeunes et il y a des parallèles avec Crystal Palace”, assène-t-il. Dans le Rhône, il semble avoir trouvé son bonheur avec “ce que représente le club en sport et en divertissement. C’est très puissant une marque qui s’étend déjà au-delà de nos frontières. Lyon est l’un des 20 plus grands clubs au monde”at-il clamé en évoquant en filigrane la section féminine.

Au-delà, John Textor souhaite créer un lien avec les autres clubs du groupe Eagle : “Nous essayons de créer une famille collaborative de clubs qui ont travaillé ensemble qui s’identifient et développent leur empreinte sur le football en Europe. C’était important que Jean-Michel comprenne ce qui se passe aux Etats-Unis et au Brésil. Chaque ville, chaque communauté mérite de savoir que son club veut gagner, que les gens à sa tête veulent gagner.” Une idée partagée un peu plus tôt par Aulas : “On s’intègre aussi dans le groupe Eagle et nous souhaitons que plus et plus fassent toujours plus.” Cela passe, pour Textor, par un objectif ultime : “Remporter la Ligue des champions.” Le message est clair.

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